Navigare Necesse est

Начнем с главного - с тех постоянных практических нужд, которые заставляли людей древнего мира из поколения в поколение следить за полной звезд бездной ночного неба.

И длительные путешествия ученых, и торговля, и поездки послов «к соседям в чужие пределы» приобретали огромное значение для каждого народа уже на самых ранних этапах его истории. Однако спешит ли посольство из Вавилона в Мемфис, тянется ли по великому шелковому пути торговый караван, или ведет несметную армию на покорение Аттики воинственный царь Дарий, - кто укажет им путь среди бескрайних необжитых просторов степей и пустынь?

Предельно остро такая проблема встает пред мореходами. Тают в дымке очертания родных берегов. Море, море, и только мор обступает смельчаков со всех сторон. Здесь не вообще никаких земных ориентиров. И тем не менее, как любили говорить в Древнем Риме, Navigare Necesse est - вести корабль необходимо.

Гомер описывает плавание Одиссея. Искусный кормчий, твердо правя рулем, внимательно следит Одиссей за восходами и заходами светил:

. Зорко Плеяд наблюдал он и поздний заход Волопаса,

Также Медведицу - ту, что иначе зовут Колесницей,

С нею Каллипсо, богиня богинь, Одиссею велела

Путь соглашать свой, ее оставляя по левую руку…

Именно так, «соглашая свой путь» со звездами, оставляя их то по левую, то по правую руку, бороздили Средиземноморье финикийцы и греки, египтяне и ромеи. Но для этой цели им необходимо было сначала разобраться в особенностях видимого перемещения всего звездного свода.

В положенное время вследствие вращения всего небесного свода из-под горизонта появляется Солнце. Наступает утро. Толща земной атмосферы рассеивает солнечные лучи, и неб становится голубым. Свет звезд теряется на ярком фоне дневного неба. Но вращение небесного свода, естественно, продолжается. Мы видим, как движется Солнце; другие звезды также продолжают восходить и заходить, только днем эти явления невооруженным глазом не наблюдаются.

Поведение Солнца в его суточном вращении в точности повторяет поведение звезд. Вставая утром, Солнце начинает набирать высоту. В полдень высота его максимальна, а во второй половине дня оно клонится все ниже и ниже к горизонту.

Внимательный исследователь должен заметить, что и звезды, и Солнце достигают наибольшей высота, проходя через одну и ту же воображаемую линию на небосводе. Пересечение этой воображаемой линии с линией горизонта с давних пор получило название точки юга. А прохождение светила через эту линию названо в астрономии верхней кульминацией светила.

Когда же звезды и Солнце проходят через противоположную часть этой линии, высота их минимальная; тогда они находятся в нижней кульминации. В средних широтах нижняя кульминация Солнца не видна, здесь в это время начинается ночь. Наблюдать ее можно лишь за Полярным кругом во время полярного дня. Нижняя кульминация светила происходит в северной части неба. Точкой севера называю ту точку горизонта, которая противоположна точке юга.

Помимо суточного вращения вокруг собственной оси, Земля обращается еще вокруг Солнца. Один оборот по орбите вокруг Солнца она делает за год. Отражением годового движения Земли является так называемое собственно движение Солнца

Мы все время подчеркиваем, что звездное небо вращается как единое целое, как если бы созвездия были нарисованы на небесном своде. А положение Солнца в отличие от положения звезд, не остается одним и тем же. Солнце переходит из одного созвездия в другое. Мы уже говорили, что созвездия, по которым движется Солнце, называются зодиакальными. Их 12, в пределах каждого из зодиакальных созвездий Солнце находится примерно по месяцу. Линия, по которой происходи видимое перемещение Солнца среди звезд, называется эклиптикой.

За год, двигаясь против часовой стрелки с запада на восток, Солнце совершает полный круг по зодиакальным созвездиям, и вся картина начинает повторяться в том же порядке.

Перейти на страницу: 1 2

Еще статьи по географии

Экономико-географическая характеристика Забайкальского края
Забайкальский край - административно-территориальная единица Российской Федерации. Забайкальский край - субъект Российской Федерации, который входит в состав Сибирского федерального округа. ...

Экологические проблемы экваториального и субэкваториального поясов Евразии
Евразия - самый большой материк на Земле, площадь - 53 893 тысяч километров квадратных, что составляет 36 % площади суши. Население - более 4,8 миллиарда человек. Континент расположен в ...

Физико-географическая характеристика внутренней гряды Крымских гор в долине реки Бельбек
Величественные и неповторимые по своему своеобразию Крымские горы, протянувшиеся с юго-запада на северо-восток Крымского полуострова тремя параллельными грядами, делят его площадь на две не ...