Флора и фауна

Положение в огромном водном пространстве, малые размеры суши и удаленность от материков и друг друга оказали существенное влияние на природу островов и жизнь народов Океании.

Океания входит в Палеотропическую область растительности. Выделяются 3 подобласти: малезийская, гавайская, новозеландская. Для малезийской характерны многочисленные тропические семейства (панданусовые, пальмы, фикусовые, лавровые, кувшинковые, банановые, а также широко распространённые бобовые). Очень много эпифитов (папоротников, орхидей). В гавайской нет голосеменных, фикусов, имеется лишь один род пальм (притчардиа), мало орхидей, но много папоротников - первых растений, поселяющихся в трещинах остывших лавовых потоков. В новозеландской подобласти многочисленны виды сложноцветных, папоротников, осоковых, злаков.

Среди наиболее широко распространённых растений Океании выделяются кокосовая пальма и хлебное дерево, которые играют важную роль в жизни местных жителей: плоды используются в пищу, древесина является источником тепла, строительным материалом, из маслянистого эндосперма орехов кокосовой пальмы производят копру, которая составляет основу экспорта стран этого региона. На островах также произрастает большое количество эпифитов (папоротники, орхидеи). Наибольшее число эндемиков (как представителей флоры, так и фауны) зарегистрировано в Новой Зеландии и на Гавайских островах, при этом с запада на восток происходит уменьшение количества видов, родов и семейств растений.

На высоких гористых островах на влажных наветренных склонах до высоты 300-600 м распространены ксерофильные жестколистные леса, заросли кустарников, саванны; до 1000-1800 м в более влажном, но ещё жарком климате - влажные вечнозелёные леса. До 3000 м в прохладном и очень влажном климате - "леса полосы туманов" с менее высокими деревьями, обилием мхов, лишайников, папоротников. Вершины высочайших островов имеют высокогорную растительность (подушковидные злаки, низкорослые кустарники и кустарнички). На подветренных более сухих склонах внизу - опустыненные саванны и полупустыни с ксерофильными колючими, часто подушковидными злаками, мелколистными кустарниками, невысокими деревьями; выше - ксерофильные жестколистные леса, кустарники, саванны. С высотой около 1500 м появляется узкий пояс вечнозелёных лесов. На коралловых островах растительность особенно бедна видами.

Большие площади заняты под плантационные культуры, пастбищные угодья (Новая Зеландия); сильно сократилась лесная площадь. Большой вред растительности нанесли завезённые животные.

Животный мир Океании относится к Полинезийской фаунистической области с подобластью Гавайских островов. Фауна Новой Зеландии выделяется в самостоятельную область, Новой Гвинеи - в Папуасскую подобласть Австралийской области. Наибольшим разнообразием отличаются Новая Зеландия и Новая Гвинея. На маленьких островах Океании, прежде всего, атоллах, млекопитающие почти не встречаются: на многих из них обитает только полинезийская крыса. Зато очень богата местная орнитофауна. На большинстве атоллов расположились птичьи базары, где гнездятся морские птицы. Из представителей фауны Новой Зеландии наиболее известными являются птицы киви, ставшие национальным символом страны. Другие эндемики страны - кеа (лат. Nestor notabilis, или нестор), какапо (лат. Strigops habroptilus, или совиный попугай), такахе (лат. Notoronis hochstelteri, или бескрылая султанка). На всех островах Океании обитает большое количество ящериц, змей и насекомых.

В ходе европейской колонизации островов на многие из них были завезены чужеземные виды растений и животных, что негативно сказалось на местной флоре и фауне.

На территории региона расположено большое количество охраняемых территорий, многие из которых занимают значительные площади. Например, острова Феникс в Республике Кирибати c 28 января 2008 года являются крупнейшим в мире морским заповедником (площадь составляет 410 500 км²).

С течением времени фауна и животное население островов существенно изменяются. Изучение динамики островных фаун представляет большой практический интерес. Пополнение островной биоты зависит, как уже отмечалось, от площади острова и расстояния от него до материка или другого источника заселения.

Чем больше площадь острова, тем больше видов на нем обитает. Это объясняется тем, что на крупных островах больше разнообразных местообитаний, пригодных для заселения разными видами.

Перейти на страницу: 1 2

Еще статьи по географии

Характеристика Центрального экономического района РФ
Регионалистика как учебный курс представляет собой совокупность дисциплин и направлений (например, таких как региональная экономика, районология, регионика, регионоведение и т.д.), методоло ...

Источники по истории Первой Камчатской экспедиции
Первая Камчатская экспедиция 1725-1730 гг. занимает в истории науки особое место. Она была первой в истории России крупной морской научной экспедицией, предпринятой по решению правительства. ...

Экономико-географическая характеристика Андских стран (на примере Венесуэлы, Колумбии, Эквадора)
Анды - самая длинная (9000 км) и одна из самых высоких (гора Аконкагуа 6 962 м) горных систем Земли, окаймляющая с севера и запада всю Южную Америку; южная часть Кордильер. Местами Анды дос ...